選擇適合的創業加速器 (Accelerator) 助你的初創一飛衝天!

2005 年3 月,Paul Graham 在美國麻省創立Y Combinator,為種子階段的初創企業結合訓練課程。由成功的企業家、投資人作為導師和顧問,為初創介紹所需的人脈資源-如投資者和合作伙伴等,並向初創企業提供一定數額,佔有一定股份比例的種子投資。在整個課程結束後設有展示日 (demo day)。多年來,Y Combinator培育了超過2000家初創企業,知名的如 Airbnb, Stripe 和 Dropbox 等。

Y Combinator 是創業加速器 (accelerator) 的始祖。顧名思義,加速器的目的,就是要創業從構思到進攻市場的過程提速。在很短的時間內,幫助團隊接觸銷售網絡,資金和人脈,解決關鍵的問題,使創業理念變為成熟的商業模式。

創業加速器的作用主要有兩個:

  1. 第一是培育機制和環境,透過各領域導師和顧問提供完整的法律、專利、財務等課程和經驗分享,令創業團隊更快能把經營模式商業化。
  2. 第二是提供資源網絡,初創的團隊要打入競爭激烈的市場,需要初期試用者的意見改善產品,亦需要商業網絡和啟動資金。線上支付公司Stripe 創辦人Patrick Collison表示,作為一個人生路不熟的愛爾蘭人,透過Y Combinator 和其與矽谷企業的良好關係,令Stripe 得到很多初期試用者,同期創業家都互助也是成功拓展事業的關鍵之一。

申請參加創業加速器的競爭異常激烈,Y Combinator和 Techstars的成功率只有1%至3%。一般而言,創業加速器普遍會有以下幾個部份:

  1. 在本地或海外參與為期數個月的課程和咨詢服務,學習多方面的知識,不斷檢視自己的創業方案是否可行;
  2. 創業加速器會提供2萬至5萬美元的種子投資,一般會要求換取6-7%初創企業的股權;
  3. 透過大量的企業咨詢,創業團隊要準備向投資人進行簡報「Pitch」;
  4. 課程結束後的重頭器是結業展示日「demo day」,向投資者介紹你的初創企業及想法,設法獲得資金。

而近年,創業加速器的模式亦出現了變化。傳統舊經濟模式的大企業亦加入舉辦加速器的行列。 許多傳統企業都意識到世界急劇變化,自身創新轉型速度的不足,紛紛尋求各種外部創新。過往這些大企業會直接投資於一些初創公司,近來愈來愈多傳統企業,透過自己設立的創業加速器,如新世界的Eureka Nova,選擇合適的初創,協助企業建立與新興科技的連結。對初創企業來說,加入這些創業加速器,得到大企業的背書,成為策略性伙伴,亦接觸到企業龐大的資源,更容易接觸到大客戶,說服投資者,一舉兩得。

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